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ドッグフードで注意すべき原材料

最近では、犬のドッグフードにも高品質で良い原材料が使用されるようになってきましたが、中には、【粗悪】と呼ばれる原材料や、犬には使用が可能でも、私たち人間が口にすることができない添加物などが、今なお多く使用されています。もちろん、ペットフード安全法が施行されてからは、以前と比較するとずいぶんと良くなったそうですが、それでも、長期間に渡り摂取を続けることにより、体に悪影響を及ぼしてしまことは確かなのです。

気になる原材料について~この原材料は大丈夫?

ドッグフードに使用されている原材料には、安心・安全なものもあれば、使用に不安を感じてしまう原材料もあります。特に、以下に挙げる原材料には注意が必要です。

ミールについて

最近では、以前と比べ見かけることも少なくなりましたが、それでもまだ使用されているのが、ミール・ミート・パウダー・エキス(4Dミート)と表記された原材料です。4Dミートとは、Dead(死んだ動物)/Dying(死にかけた動物)/Disabled(体に障害のある動物)/Diseased(病気の動物)という意味で、犬には使用が認められていますが、私たち人間は口にすることができない原材料なのです。また、4Dミートの怖いところは、コスト削減するために、毛皮・ひずめ・糞尿などもすべて混ぜて使用していることも多く、安全性が非常に低いところです。

保存料について

・亜硝酸ナトリウム

亜硝酸ナトリウムを使用する目的は、肉の黒ずみを予防するためなのですが、亜硝酸ナトリウムには、発がん性物質を発生させるリスクがあるのです。

・ソルビン酸カリウム

ソルビン酸カリウムだけだと、それほど毒性もなく心配もあまりいらないのですが、亜硝酸ナトリウムと化学反応を起こすことにより、毒性を発生させる危険性があります。

・プロピレングリコール

保湿剤の役割を担っているため、半生やモイストタイプのドッグフードに多く使用されています。また、防カビ剤としての働きもしていることから、化粧品や洗剤などにも使用されています。しかし、毒性が強いことから、飼料量の制限はとても厳しく設定されているそうです。ちなみに、ドッグフードには使用可能ですが、猫がこの保存料を大量に摂取することにより、アレルギーや腸閉塞が起きるリスクが高まるそうです。そのため、キャットフードの使用は認められていません。

出来れば使用を控えたい原材料とは

使用すること自体に大きな問題はなくても、可能であれば使用を避けたい原材料もあります。とくに、短期間の摂取であれば問題がなくても、長期に渡り摂取することにより体に害が及ぶ可能性もあるため、以下の原材料にも注意が必要です。

着色料は必要なのか

最近では、【着色料不使用】と記載のあるドッグフードを目にする機会も増えてきましたが、現在でもドッグフードに着色料は使用されています。

着色料には、天然着色料と合成着色料の2種類があります。天然着色料は、天然の素材から抽出したエキスなので問題はありませんが、合成着色料は注意が必要です。

・赤色3号

石油から作られたタール色素で、日本ではかまぼこや福神漬けなどに使用されています。発がん性リスクが懸念されていることもあり、アメリカやドイツなどでは使用が禁じられています。

・赤色40号

駄菓子などに使用さている着色料なのですが、アレルギーの危険性があると言われています。

・赤色105号

練り製品に使用されている着色料なのですが、染色体異常や発がん性のリスクが懸念されています。

着色料は、ドッグフードを美味しく見せてくれますが、果たして犬にとってそれは必要でしょうか。犬は、私たち人間と違い、【美味しい】を視覚手はなく嗅覚で判断するため、見た目には何もこだわっていないのです。そう考えると、着色料は犬にとってはいらないものとなります。

酸化防止剤は必要なのか

ドッグフードは、空気に触れるたびに酸化していき、酸化するたびに質が低下していきます。酸化防止剤とは、食品の酸化を防ぐために使用されている添加物で、ほとんどのドッグフードに使用されています。また、酸化防止剤にも天然由来と人工があり、天然であればビタミンEやローズマリー抽出が多いため、酸化防止の効果としては強くはないのですが、体への負担が少ないです。しかし、人工的なものであれば注意が必要です。

BHA人工腐剤(ブチルヒドロキシアニソール)

日本では、冷凍食品・バターなどの添加物として使用が認められている酸化防止剤です。

BHT(ジブチルヒドロキシトルエン)

冷凍食品やガムの添加物として使用されるだけでなく、カップ麺の容器などにも使用されています。

ドッグフードの原材料には、こうした危険が潜んでおり、知らないうちに有害な物質を体内に取り込んでいるということにもなります。愛犬のドッグフードを選ぶときや、今与えているドッグフードの原材料に何が使用されているのか、一度パッケージをよく見てみると良いかもしれません。